Se acabó la hora de jugar: cómo 2023 podría remodelar los videojuegos | Juegos

Hay, dispersos a lo largo de la historia de los videojuegos, unos años de cambios radicales y fundamentales. Podemos recordar los grandes colapsos de la industria del juego en los EE. UU. en 1977 y 1983, cuando las bibliotecas de software infladas y los excesos de hardware destruyeron la confianza en el medio y acabaron con docenas de empresas. También podemos recordar la llegada de Sony PlayStation y Sega Saturn en 1994, que hizo que los procesadores de 32 bits y las imágenes en 3D fueran el centro de atención de la industria, eliminando una generación de productos de la competencia, desde el Philips CD-i hasta el Atari Jaguar. Creo que 2023 podría ser uno de esos años de cambios dramáticos, no debido a ningún hito técnico importante, sino porque la estructura de la industria del juego se está disolviendo y rehaciendo.

Primero, veremos mucha más consolidación este año a medida que las principales empresas apuesten por un crecimiento continuo en la industria del juego. Los grandes precursores fueron Microsoft compra Bethesda en 2021 Y Adquisición de Zynga por parte de Take-Two el año pasado, pero eso fue solo el comienzo. Los gigantes tecnológicos Amazon, Alphabet y Meta están dando vueltas por la industria en busca de editores heredados como Square Enix y Electronic Arts para ganar un punto de apoyo en la industria y una clara ventaja hacia lo que todos piensan que es la próxima gran novedad: el metaverso. pero es de Microsoft intentando detectar Activisionactualmente bajo investigación por parte de los reguladores de la competencia en los EE. UU., Europa y el Reino Unido, que estará en el centro de atención en 2023.

Cualquiera que sea la forma en que esto se desarrolle, habrá vastas ramificaciones. Jon Shiring, cofundador del nuevo estudio Gravity Well, es un veterano de la industria que trabajó anteriormente en Call of Duty en Infinity Ward y Apex Legends en Respawn Entertainment. Es escéptico sobre las posibilidades de Microsoft. “¿Puede encontrar algún ejemplo de una empresa que haya vencido con éxito a la FTC? No puedo… Además, ¿los accionistas de Activision van a sentarse durante años para averiguarlo?

Call of Duty jugará un papel fundamental en la oferta de Microsoft para comprar Activision.
Call of Duty jugará un papel fundamental en la oferta de Microsoft para comprar Activision. Fotografía: Activision Blizzard

Pero Shiring también tiene claro por qué el acuerdo es vital para Xbox. “Microsoft quiere obtener Game Pass en otras plataformas”, dice: Game Pass es el servicio de suscripción de juegos de Xbox, que ofrece una biblioteca de juegos por una tarifa mensual. “Hacer hardware apesta [as a business]: Solo quieren ofrecer una membresía. Sony está absolutamente aterrorizado de permitir Game Pass en PlayStation; esto ha estado sucediendo durante un tiempo detrás de escena… Playbook SM. Abrazar y extender está de vuelta. Deje que otros pierdan dinero en hardware, obtenga ganancias todos los meses.

Esto es solo una parte de un cambio más amplio en el clima económico que afectará a la industria este año. “El mercado global de juegos disminuyó en 2022, por lo que cómo responderá en 2023 es una de las preguntas clave al comenzar el año”, dice Piers Harding-Rolls, director de investigación de la firma de analistas de la industria Ampere Games. “El mercado es menos predecible de lo que ha sido durante muchos años debido al entorno macroeconómico desafiante, el enfriamiento del consumidor posterior a la pandemia, la guerra en Ucrania, los cambios en la privacidad móvil, los retrasos en el desarrollo de juegos, la interrupción del mercado chino, la regulación del mercado y la competencia y sub -disponibilidad óptima del hardware de la consola.

Harding-Rolls dice que espera que el mercado de consolas se estabilice en 2023, pero hay problemas subyacentes causados ​​en parte por la crisis de Covid y las cosas serán especialmente difíciles para los estudios nuevos o pequeños. “Las finanzas en 2023 son sombrías”, dice Shiring. “Algunos acuerdos editoriales se firmaron con un presupuesto fijo en 2021 o antes, y el 10% de inflación se ha llevado un gran agujero en ese dinero. Los estudios necesitan descubrir cómo hacer más con menos”. También dice que muchos estudios que obtuvieron respaldo de capital de riesgo en 2022, pero no lo suficiente como para lanzar un juego, pueden descubrir que sus próximas rondas de inversión no recaudarán tanto. esperado debido a la inestabilidad de la economía, por lo que ahora están potencialmente sobrevaluados y con fondos insuficientes.

No es solo un cambio económico al que se enfrentarán los desarrolladores. Los cambios culturales están ocurriendo rápidamente, y es probable que las audiencias y los tipos de juegos que alguna vez se consideraron nichos se vuelvan mucho más importantes en el futuro. “En los últimos años, hemos visto un aumento en los géneros de videojuegos que son diversos y atractivos para una audiencia completamente nueva”, dice el desarrollador de juegos galardonado. Lucia Blundell. “juegos saludablespor ejemplo, ha aprovechado un mercado hambriento de juegos acogedores, por lo que creo que comenzaremos a ver más de ellos en 2023, con curaduría especializada y transmisiones de todos los rincones de la industria. Al igual que los libros y las películas, los videojuegos ahora tienen algo para todos, y las listas de ‘juegos del año’ se volverán mucho más personalizadas para el individuo”.

La desarrolladora de juegos Lucy Blundell considera que los juegos acogedores son un género cada vez más importante.  Su próximo proyecto, Videoverse, es una exploración de la vida de los adolescentes en las redes de juegos de la vieja escuela.
La desarrolladora de juegos Lucy Blundell considera que los juegos acogedores son un género cada vez más importante. Su próximo proyecto, Videoverse, es una exploración de la vida de los adolescentes en las redes de juegos de la vieja escuela. Fotografía: Lucy Blundell

Blundell espera ver una nueva generación de creadores de jugadores que utilicen herramientas de desarrollo económicas para crear juegos que exploren temas candentes de la Generación Z como el género, la sexualidad y la salud mental. Y aunque los juegos autobiográficos y basados ​​en problemas han sido un sello distintivo de la industria independiente durante años, el poder y la influencia de esta generación podrían tener un efecto mucho más profundo a partir de ahora. Vea cómo Netflix, actualmente la principal fuente de entretenimiento para adultos jóvenes, ahora está bajo una seria amenaza de TikTok con su énfasis en el contenido generado por el usuario, impulsado por memes e hiperconsciente. La voz progresista de Gen Z y su capacidad para reunir apoyo, y condena, para las grandes marcas es un gran problema. Será interesante ver cómo se conecta Harry Potter Legado de Hogwarts tarifas este año, considerando la reacción violenta contra la postura crítica de género de JK Rowling por parte de la base de fans millennial de Harry Potter.

En un clima febril de incertidumbre económica, cambio generacional y diversidad de plataformas, las viejas certezas del diseño de juegos corren peligro de derrumbarse, incluido todo el concepto del género. “La noción de género se puede considerar como una forma de agrupar obras dentro de un medio para comercializar a las personas para que compren cosas similares a algo que ya les gusta”, dice el diseñador y consultor de juegos Will Luton. “Pero debido a que acceder al contenido ahora es tan barato y fácil en la música, el cine, la televisión y los juegos, la necesidad de géneros comienza a colapsar. Esto se ve agravado por los influencers y la entrega algorítmica que puede descubrir con mayor precisión el buen contenido que te gusta.

Títulos como Vampire Survivors representan la fusión de géneros en formas de juego inclasificables.
Títulos como Vampire Survivors representan la fusión de géneros en formas de juego inclasificables.

Luton cree que los juegos están atrasados ​​en lo que respecta a la era de la entropía del género, pero el éxito de títulos difíciles de clasificar como Fall Guys y Vampire Survivors sugiere que nos estamos poniendo al día. “Músicos como Lil Nas X, que combina rap, hip-hop, country y pop, o cineastas como Song Kong-ho, que combina drama, comedia, terror, crimen y ciencia ficción en sus películas, son decididamente posgénero. Este año y más allá veremos una adhesión más flexible al género, ya que una nueva generación de diseñadores que se han formado en muchas plataformas y tipos de juegos comienzan a llevar las obras al mercado.

El concepto de género se está disolviendo, pero también se está disolviendo la brecha entre el entretenimiento pasivo en pantalla (cine, televisión) y los medios interactivos (videojuegos). Vea cómo la televisión ahora está explorando nuevas formas de contenido similar a un juego con la llegada de nuevos programas exploratorios como The Traitors, The Rehearsal y Kaleidoscope, que desdibujan las líneas entre los juegos de rol, la interactividad y la narración. Vea el exitoso juego Immortality de Sam Barlow, una reinterpretación moderna del concepto de película interactiva.

Las fuerzas en el trabajo en 2023 están afectando todos los aspectos de la industria de los videojuegos, desde la producción hasta el financiamiento y la cultura de los jugadores. Es el tipo de tormenta perfecta que ha provocado cambios sísmicos en el pasado. Y 2023 puede ser la vorágine de la que realmente emerja la industria moderna de los videojuegos.

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