Los mineros de Bitcoin recurren al software para ayudar a equilibrar la red de Texas

Aunque Bitcoin (bitcoins) sigue siendo un tema controvertido, cada vez es más común escuchar cómo la minería de Bitcoin puede ayudar a equilibrar la demanda de la red. Esto se ha demostrado en el estado de Texas, ya que los mineros de Bitcoin pueden participar en programas de respuesta a la demanda, que incentivan a los mineros a cerrar sus operaciones durante los picos de demanda.

Un portavoz del Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), la organización que gestiona la red eléctrica de Texas, le dijo a Cointelegraph que las cargas criptográficas pueden afectar a la red como cualquier carga grande. Sin embargo, notaron que los mineros de criptomonedas pueden ayudar a estabilizar la red interrumpiendo su demanda de electricidad en tiempo real:

“La minería de criptomonedas es extraordinariamente receptiva y puede caer en una fracción de segundo y permanecer así durante el tiempo que sea necesario. Estamos trabajando en estrecha colaboración con la industria minera de criptomonedas y hemos establecido un gran grupo de trabajo de carga flexible para garantizar que avanzamos teniendo en cuenta la confiabilidad de la red y el crecimiento de la carga de Texas”.

El 25 de marzo, ERCOT estableció un proceso provisional para garantizar que las nuevas cargas grandes, como los mineros de Bitcoin, puedan conectarse a la red de ERCOT. Si bien las evaluaciones para interconectar grandes cargas no son un proceso nuevo, ERCOT explicó que la línea de tiempo en la que operan la mayoría de los mineros de criptomonedas requiere un nuevo proceso para garantizar que se cumplan los estándares existentes para interconectar nuevas cargas grandes. El 30 de marzo, la Junta Asesora Técnica de ERCOT aprobó la creación de un ‘Grupo de trabajo de carga flexible grande’ para ayudar a desarrollar un proceso a largo plazo que reemplazará el proceso interino actual.

Los proveedores de software quieren ayudar a los mineros a equilibrar la red

Si bien es digno de mención que ERCOT está ayudando a los mineros de Bitcoin a conectarse a la red de Texas más rápido, los proveedores de software también han comenzado a trabajar con los mineros para garantizar que tengan las herramientas que necesitan para habilitar con éxito el equilibrio de la red. .

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Michael McNamara, cofundador y director ejecutivo de Lancium, una empresa de infraestructura y energía con sede en Texas, le dijo a Cointelegraph durante la Cumbre Blockchain de Texas que en 2020, Lancium demostró cómo una mina de Bitcoin puede servir como una carga útil controlable:

“Para que las cargas califiquen como un recurso de carga controlable en ERCOT, los clientes deben poder hacer dos cosas. Primero, deben alcanzar un nivel de consumo de energía objetivo, más o menos, como lo indica ERCOT en menos de 15 segundos. En segundo lugar, deben proporcionar una “respuesta de frecuencia primaria”. Esto significa que los mineros deben poder reaccionar ante un evento de pérdida de generación, como el disparo inesperado de una estación generadora térmica, en 15 segundos.

A la luz de estos requisitos, McNamara compartió que Lancium ha otorgado licencias de software a algunos mineros de Bitcoin para que actúen como cargas útiles controlables dentro de ERCOT para brindar servicios de estabilidad de red. Conocido como Lancium Smart Response, McNamara explicó que este software funciona respondiendo automáticamente a las condiciones y señales de la red eléctrica en segundos.

“Para cumplir con los requisitos de ERCOT, el software como Lancium Smart Response es esencial para cumplir con los plazos de ERCOT. Los recursos de carga controlable ofrecen beneficios de estabilización de red más quirúrgicos y exactos que otros programas de respuesta a la demanda, y los clientes son compensados ​​a un nivel más alto por brindar estos servicios más valiosos a la red”, explicó.

Por ejemplo, McNamara señaló que los mineros que utilizan el software de Lancium pueden obtener la certificación de ERCOT para participar en sus diversos programas de estabilización de red, lo que podría ayudar a los operadores a obtener más ingresos al reducir los costos de energía en un 50 %.

Específicamente, el portavoz de ERCOT le dijo a Cointelegraph que ERCOT tiene un programa para permitir que cualquier carga participe en la provisión de servicios auxiliares. Según ERCOT, estos programas requieren que las cargas estén calificadas para brindar estos servicios. “Algunos mineros de criptomonedas han calificado para ofrecer estos servicios similares a otras cargas que participan en estos programas existentes. Estos programas se conocen comúnmente como programas de respuesta a la demanda y las operaciones optan voluntariamente por participar en la ‘reducción’”, dijo ERCOT.

Si bien McNamara no pudo comentar qué mineros aplicarán Lancium Smart Response, el CEO de Foreman Mining, Dan Lawrence, le dijo a Cointelegraph que el minero de Bitcoin, CleanSpark, está utilizando el software de su empresa para administrar sus operaciones.

Taylor Monnig, vicepresidente de tecnología minera en CleanSpark, le dijo a Cointelegraph que Foreman está capacitando a los mineros para que reduzcan las operaciones de manera efectiva en lugar de cambiar los interruptores. “Luego, las cargas se pueden dirigir donde sea necesario, funcionando esencialmente como una batería”, dijo.

De hecho, la automatización es importante para los mineros de Bitcoin que participan en programas de respuesta de carga. Para poner esto en perspectiva, el jefe de desarrollo comercial de Foreman, Sam Cohen, le dijo a Cointelegraph que el software permite que un minero logre el objetivo a escala.

“Por ejemplo, si un proveedor de servicios de reducción de escala le pide a un minero que reduzca su consumo en 10 MW, Foreman puede reducir su carga en menos de un minuto sin la intervención del operador”, explicó.

Monnig agregó que Foreman permitió que CleanSpark programara sus máquinas para detener el hash cuando fuera necesario. “Por ejemplo, una máquina de minería S19 pasará de 3000 vatios a 90 vatios en ‘modo de suspensión’. Luego, cuando la red ya no necesita energía, las máquinas se vuelven a encender. Todo esto está automatizado”.

Sin embargo, a diferencia de Lancium, Foreman actualmente no trabaja directamente con ERCOT. “Nos gustaría trabajar de cerca con ERCOT y creo que estamos listos para hacerlo. Sin embargo, hay mucha burocracia que conlleva trabajar en ERCOT”, dijo.

Dicho esto, a Foreman le preocupa que la creciente industria minera de Texas pueda ser controlada por un puñado de jugadores en lugar de una serie de proveedores de software. “Foreman está promoviendo la descentralización de la minería de Bitcoin. Si las cosas continúan por el camino que están siguiendo, es posible que todos los cargamentos mineros controlables a gran escala en Texas puedan ser controlados por un puñado de proveedores, lo que demuestra una fuente de centralización”, señaló.

La minería de Bitcoin como recurso de carga controlable

Dejando a un lado la centralización, Gideon Powell, CEO y presidente de Cholla Petroleum Inc., una compañía de exploración con sede en Texas enfocada en el sector energético, le dijo a Cointelegraph que cree que la minería de Bitcoin es la carga máxima para los programas de respuesta a desastres. desarrollados de ERCOT.

“Cuando nos estamos quedando sin energía en la red, tenemos dos opciones: encender más generadores o simplemente reducir nuestro consumo de energía. Como individuos, esto es difícil de hacer. Pero los mineros de Bitcoin y las compañías de software están permitiendo que ERCOT visualice y controle estas cargas útiles para brindar una respuesta a la pregunta que se acerque mucho más a cómo funciona un generador tradicional (a la inversa)”, dijo.

Powell agregó que la minería de Bitcoin puede ayudar a alimentar la red de Texas a medida que la energía eólica y solar se vuelven más comunes. Por ejemplo, señaló que históricamente se ha pensado en las redes desde una perspectiva de generación térmica, ya que la generación térmica permite que la masa giratoria coincida con la generación y la carga en todo momento. Sin embargo, señaló que los recursos eólicos y solares son intermitentes, lo que dificulta el equilibrio de carga, ya que estos recursos renovables suben y bajan constantemente.

“Muchas empresas han desarrollado la tecnología para permitir que los mineros de Bitcoin y otros centros de datos que albergan computación agnóstica de latencia respondan a las instrucciones de ERCOT o respondan a los precios en tiempo real en la red. Cuando la energía escasea, los precios suben y los mineros de Bitcoin y muchos otros pueden recortar”, explicó.

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Powell dijo además que ERCOT es la red de mercado más libre del mundo, con un marco regulatorio necesario para fomentar soluciones de abajo hacia arriba. “Esta es la razón por la que Texas seguirá atrayendo a los empresarios de la energía que necesitan los mercados energéticos cada vez más complejos”.

Si bien es digno de mención, es importante señalar que Bitcoin continúa experimentando un aumento en el consumo de energía año tras año, lo que podría conducir a regulaciones más estrictas. Sin embargo, McNamara se mantiene optimista y señala que la minería de Bitcoin continúa siendo un recurso amigable para la red de Texas, lo que también demuestra el potencial que esta tecnología podría tener en otras regiones.

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