¿Qué es BCI y cómo afectará a las empresas?

NextMind, una startup de interfaz humano-computadora (HCI) adquirida recientemente por Snap, produce tecnologías que permiten a los usuarios comunicarse con máquinas sin comandos hablados o escritos.

Más allá de HCI, la próxima era de desarrollo verá el surgimiento de tecnologías BCI (interfaz cerebro-computadora) donde no se requieren gestos. Las últimas innovaciones de NextMind incluyen un controlador capaz de leer señales cerebrales, lo que permite a las empresas habilitar la comunicación sin gestos entre los usuarios y sus entornos digitales, máquinas e incluso señales cerebrales como disparadores de eventos.

¿Qué es BCI?

La interfaz cerebro-computadora (BCI) se describe como un vínculo entre el cerebro humano y una tecnología que permite que los impulsos cerebrales controlen actividades externas, como el movimiento del cursor o las prótesis.

La interfaz BCI crea una línea directa de comunicación entre el cerebro y el dispositivo. En cuanto al control del cursor, la señal se transfiere directamente desde el cerebro al mecanismo de control, sin pasar por el sistema neuromuscular del cuerpo. La tecnología es más avanzada que la electromiografía, ya que la señal cerebral o el impulso humano no tiene que viajar a las extremidades.

¿Cómo funciona BCI?

Actualmente hay sistemas BCI actualmente en fase piloto que pueden convertir la actividad cerebral en señales legibles. Esto implica que la actividad cerebral se puede evaluar y operar un dispositivo distante utilizando la actividad cerebral.

Los pensamientos se transmiten del cerebro al cuerpo como una secuencia de impulsos eléctricos. Como método para diagnosticar problemas nerviosos, los médicos utilizan la electroencefalografía (EEG) y la electromiografía (EMG) para examinar las actividades eléctricas en el cerebro y los músculos, respectivamente. En medicina, el EEG y el EMG se utilizan para diagnosticar enfermedades y otros problemas de los nervios buscando actividad eléctrica anormal en el sistema nervioso de un paciente.

Ahora, los investigadores y las empresas están investigando si esos impulsos eléctricos pueden vincularse a eventos y acciones en lugar de solo intuiciones.

Un buen ejemplo de cómo funciona BCI es la investigación en curso de Meta Platforms. Las operaciones de BCI de la empresa comenzaron en 2019 cuando compró CTRL Labs por un valor no especificado entre $ 500 millones y $ 1 mil millones.

Meta examina las BCI desde dos puntos de vista distintos. Está colaborando con científicos para convertir pensamientos en palabras, y la compra de CTRL Labs podría ayudar a descifrar los movimientos previstos de una persona solo a partir de los impulsos cerebrales.

Tipos de interfaces BCI (Brain Computer Interface).

Las interfaces BCI comprenden principalmente tres categorías:

1. BCI invasivo – En la BCI invasiva, los electrodos se implantan quirúrgicamente debajo del cuero cabelludo para transmitir señales cerebrales. La principal ventaja es una lectura más precisa, mientras que las desventajas incluyen efectos secundarios relacionados con la cirugía.

2. BCI parcialmente invasivas – Los dispositivos BCI parcialmente invasivos se insertan en el cráneo pero permanecen fuera de la materia gris, en lugar de dentro de ella. Crean señales con una resolución más alta que las BCI no invasivas, en las que el tejido óseo craneal desvía y deforma las señales y tienen un riesgo reducido de causar que crezca tejido cicatricial en el cerebro en comparación con las BCI totalmente invasivas.

3. BCI no invasivos – La investigación reciente de BCI se ha centrado en BCI no invasivos basados ​​en EEG, que se utilizan para una gama más amplia de aplicaciones, son fáciles de usar y no requieren cirugía.

¿Cómo pueden beneficiarse las empresas de BCI?

Hay varias aplicaciones comerciales e industriales para la tecnología BCI:

juego serio

Los juegos serios se refieren al uso de tecnología de juegos para resolver problemas no relacionados con los juegos. El software BCI puede “traducir” instrucciones mentales derivadas de datos de EEG en comandos de videojuegos. En los juegos BCI, los jugadores manipulan objetos virtuales mientras usan un auricular EEG y juegan juegos de realidad virtual.

Los sujetos también usan instrucciones mentales para permitir actividades basadas en el movimiento en el juego, como “empujar”, “jalar” y “saltar”, en lugar de un controlador de juego estándar. Los sistemas BCI interpretan las señales cerebrales del EEG y activan la actividad de juego VR correspondiente. BCI.JUEGOS está utilizando esta tecnología para crear experiencias de juego centradas en la accesibilidad durante los juegos anteriores a BCI invasores del cerebro ya existe en forma de prototipo.

Seguridad y bienestar de los trabajadores

Otro uso de las BCI en el lugar de trabajo es la interacción de los empleados con la maquinaria y el equipo. Las vocaciones más “peligrosas” del futuro pueden requerir el uso de BCI. Por ejemplo, varias organizaciones lo han utilizado anteriormente. EEG para evaluar las tendencias en la conducción somnolienta.

Las empresas con empleados que utilizan equipos de riesgo pueden necesitar un seguimiento similar. Los BCI pueden detectar el estado mental de un trabajador y alterar los dispositivos adyacentes de manera adecuada, por ejemplo, activando el modo “No molestar” en una plataforma de colaboración.

seguridad informatica

Passthinks se prueban como un sustituto de las contraseñas por investigadores. Pronto, las personas podrán acceder a dispositivos y plataformas usando solo sus pensamientos.

Cuando los humanos realizan actividades mentales como imaginar una forma o cantar canciones en sus pensamientos, sus cerebros producen distintos impulsos eléctricos neuronales. Mil millones de personas podrían tararear mentalmente la misma melodía y no habría dos patrones de ondas cerebrales idénticos. Los electrodos que captan las señales pueden interpretar estas ondas cerebrales mediante un EEG que actúa como contraseña o identificación biométrica.

Los primeros avances en la implementación de BCI, sin embargo, tendrán lugar en el sector de la salud. Por ejemplo, uno nuevo. cooperación entre Blackrock Neurotech, una compañía de tecnología cerebral implantable y los Laboratorios de Ingeniería Neural de Rehabilitación de la Universidad de Pittsburgh (Pitt RNEL), hará que los estudios de BCI sean más accesibles para un mayor número de pacientes, allanando el camino para el futuro.

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